Carbon Market Watch

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El Proyecto MDL Parque Eólico Nallakonda – un buen concepto mal implementado (¡Opina! #3)

04 Dec 2012

Vuelve al boletín ¡OPINA! #3, octubre 2012

Por Dr. Leena Gupta, Investigadora Principal, Soiceity for Promotion of Wastelands Development

La energía eólica puede ser una gran fuente de energía renovable, pero si se pone en el lugar equivocado puede tener considerables impactos negativos sobre los medios de vida y recursos locales. En este artículo se explica cómo esfuerzos locales de restauración ecológica fueron aniquilados por la instalación de un parque eólico y por qué este proyecto no debería ser recompensado con bonos de carbono. 

Hace 20 años Anantpur distrito en Andhra Pradesh era estéril – un paisaje desértico marcado por la erosión. Durante dos décadas, la organización de voluntarios del colectivo Timbaktu colaboraba junto con ocho aldeas para fomentar poco a poco en la zona un retorno a la vida. Los pobladores de Kogir, Mushtikovila, Shyapuram y aldeas Kambalapalli bajo la égida de la “Cooperativa de Cultivadores de Árboles Kalpavalli” han convertido 7000 hectáreas de tierra en área protegida que en la actualidad constituyen un bosque.  Ahora las décadas de esfuerzo de eco-restauración están siendo aniquiladas sin piedad para establecer un parque eólico de 50 MW en el interior de esta zona.

Tadas Wind Energy Limited eligió Kalpavalli y sus alrededores para instalar 48 aerogeneradores, porque los estudios demostraron que la zona tenía un alto potencial para la energía eólica. A pesar que la zona en ese entonces ya estaba cubierta por bosques, tanto el gobierno como la empresa se refirieron a los registros de ingresos obsoletos que clasificaban la zona como “tierras baldías”. La empresa y el gobierno luego realizaron acuerdos de compra de parcelas de un acre de colinas estratégicas en 48 localidades  a precios extremadamente bajos. Bajo el nombre ‘parque eólico Nallakonda en Andhra Pradesh’ la compañía también presentó este proyecto de parque eólico a la CMNUCC para la participación en el Mecanismo de Desarrollo Limpio (MDL). Bajo este esquema, los proyectos pueden recibir créditos de carbono si reducen las emisiones y contribuyen al desarrollo sostenible. De ser aprobado, el proyecto podría recibir cerca de 900.000 créditos de carbono hasta 2020.

El exceso de impactos negativos sobre los medios de vida local y los recursos

Los Estudios de Impacto Ambiental (EIA) para proyectos de energías renovables no son obligatorios en la India. Por tal motivo, la compañía no ha hecho ninguna evaluación del impacto ambiental sistemática o evaluación de impacto social (EIS) del estudio. Sin embargo, las comunidades vecinas al proyecto han identificado varios impactos ambientales negativos, tales como la fuerte deforestación, degradación de suelos, cuerpos de agua afectados y la pérdida de biodiversidad, ya existentes actividades del proyecto. El PDD indica: “… la actividad de proyecto no causa ningún impacto negativo en el medio ambiente, [por lo tanto] ningún Estudio de Impacto Ambiental se ha llevado a cabo. No existen impactos ambientales significativos debido a la implementación de la actividad del proyecto “ (p. 29 del PDD).

Durante el trabajo de instalación la empresa de energía eólica ha violado  muchas leyes de la protección de los bosques a nivel nacional y estatal y de conservación de la biodiversidad. Una violación del artículo 21 de la Constitución de la India ha sido cometida, que otorga “Derecho a la Vida para todos” y el desprecio de la definición del bosque dada por la Honorable Corte Suprema de la India. La carta de aprobación del proyecto por parte del Gobierno indio, un requisito previo para participar en el MDL, por lo tanto no debe ser concedida.

La vegetación ha sido eliminado y las colinas aplanadas en casi todos los montículos de la zona. Cortes profundos de alrededor de 3 a 4 metros se han hecho en estas pendientes para hacer carreteras, pero sin muros de contención, por lo que esto ha llevado a la erosión masiva del suelo. En las últimas lluvias monzónicas los caminos casi han colapsado y la erosión del suelo y deslizamientos de tierra están creando graves daños a la ecología de la zona. Estos cortes también han interrumpido las rutas de pastoreo en gran medida por lo que para el ganado es imposible subir las colinas. Acuíferos internos de agua se redujeron también creando una disminución drástica de la disponibilidad de agua. Un vertido masivo de residuos de la construcción ha pasado a los campos y cuerpos de agua, afectando aún más los recursos hídricos y el ganado. Para empeorar las cosas, la actividad de la construcción necesita una gran cantidad de agua y ahora los molinos de viento también necesitan un suministro constante de agua para enfriarlos. Esta agua es tomada por la compañía de los cuerpos de agua tradicionales de los pueblos sin permiso y muchas veces sin pago. Si el pago se ha hecho alguna vez, es una cantidad insignificante. Una exhaustiva evaluación de impacto, incluida una consulta adecuada a actores locales, hubiese ayudado a identificar este tipo de problemas con este proyecto MDL y podría haber evitado el daño que ha causado a los medios de subsistencia y los ecosistemas, así como la necesidad actual para las reparaciones.

Un vistazo  a los impactos del proyecto :

  • Erosión masiva del suelo debido a la construcción de caminos ilegales
  • 200 hectáreas de vegetación destruida para la construcción de carreteras para el transporte de material de parque eólico
  • El uso de agua no autorizada por la empresa de parques eólicos para la construcción
  • Colinas cortadas y áreas deforestadas (48 acres de vegetación degradada para la construcción de 48 molinos de viento)
  • Amenazas a arrozales y cuerpos de agua (sedimentación y restos de construcción)
  • Graves daños a las rutas de pastoreo
  • Ninguna parte de la comunidad local incluida en la distribución de los beneficios y de la energía
  • Contaminación a través de los materiales de envasado y los residuos de la construcción
  • Inversión muy alta – generación de empleo muy baja, la destrucción de los sistemas locales de subsistencia

Este proyecto MDL no debe ser aprobado

No sólo este proyecto tiene fuertes impactos negativos sobre los recursos locales y los medios de subsistencia. El documento de diseño del proyecto (PDD) carece de justificación de los factores / parámetros / estados que se consideran cruciales para el registro de proyectos MDL ante la Junta Ejecutiva del MDL. Véase el comentario presentado a la Convención Marco por Vigilancia del MDL aquí.

Es más, el proceso de consulta local para este proyecto MDL ha sido muy deficiente, incluso fuera del esquema. El Título IX de la Constitución de la India consagra el poder de los Panchayats (la unidad más pequeña de gobernanza que comprende un grupo de aldeas) y los poderes otorgados a la Gram Sabha (una reunión donde todos los miembros del pueblo por encima de la edad de votación son elegibles para asistir y dar su opinión). Sin embargo, ni el gobierno estatal ni la empresa pensó que era oportuno discutir la puesta en marcha del proyecto con estos órganos de gobierno locales. Las reuniones se llevaron a cabo sólo con funcionarios del gobierno y representantes electos quienes estaban dispuestos a promover parques eólicos porque las inversiones eran considerables y resultaría en ciertos beneficios a estos funcionarios personalmente. La reunión de consulta de los interesados no fue anunciada adecuadamente y la mayoría de los habitantes del pueblo estaban completamente a oscuras acerca de las consultas. Se hicieron anuncios en inglés dentro de un periódico local, pero el lenguaje es raramente entendido por los pobladores locales. A través de conversaciones con los pobladores locales de la zona afectada se confirmó que no hubo ningún anuncio o aviso en los pueblos, aldeas, reuniones del órgano de gobierno, o en los periódicos de amplia circulación de idiomas locales. Fue sólo cuando los caminos necesitaban ser construidos que un proceso de participación de la comunidad se llevó a cabo haciendo muchas promesas. Cuando surgió la preocupación sobre los efectos sobre el pastoreo de ganado en la zona, a los pobladores se les aseguró que el proyecto no tendría ningún impacto sobre el pastoreo, pero eso no ha sido así.

El proceso de consulta de las partes de este proyecto es muy deficiente y por lo tanto el proyecto no debe ser validado.

¿Qué debe ocurrir a continuación?:

  • Una restauración que revierte el daño causado por la construcción de carreteras
  • La compensación por la pérdida de los medios de vida debido al acceso restringido de pastoreo y la pérdida de medios de vida de otros productos forestales no maderables
  • Validación negativa del proyecto MDL por incumplimiento de consulta con los interesados locales y normas de adicionalidad
  • Disposición obligatoria de una EIA/EIS para la construcción de parques eólicos en la India

Sin un proceso adecuado de evaluación del impacto ambiental y EIS los proyectos de energía eólicos pueden fácilmente socavar los propósitos de sostenibilidad para los que están destinados. El impacto en los sistemas de soporte de vida de la población local tiene que ser considerado como una parte integral de cualquier proyecto y debe tenerse en cuenta en la evaluación de los beneficios y costos. Por otra parte, la introducción de una disposición obligatoria de una Evaluación de Impacto Ambiental (EIA) y Evaluación de Impacto Social (EIS) para la construcción de parques eólicos y otros proyectos de energía renovable podría asegurar que haya una evaluación adecuada de los posibles daños antes de dar permiso a las empresas.

Este caso demuestra que en el desarrollo de protocolos internacionales para la conservación de la biodiversidad y la protección de los derechos de la comunidad en el marco del Convenio sobre la Diversidad Biológica (CDB), las lecciones aprendidas de los proyectos del MDL con impactos negativos deben ser tomadas en cuenta. Se deben reforzarse las reglas de consulta y evaluación del impacto y se deben introducir además mecanismos de reclamación. Las comunidades locales deben ser reconocidas como actores principales para la conservación de la biodiversidad y los recursos naturales. Cualquier proyecto que viole las disposiciones de salvaguardia, daños al medio ambiente o medios de vida no debe recibir ayuda financiera en nombre del clima o la biodiversidad.

Para más detalles sobre este proyecto, sus impactos y por qué no se debe aprobar, véase nuestro comentario presentado a la CMNUCC durante el período mundial de consulta de los interesados aquí

La Soiceity for Promotion of Wastelands Development fue creada en 1982 por los científicos, activistas sociales, representantes del gobierno, la industria y la sociedad civil preocupados por la degradación de la tierra y sus sistemas asociados de soporte de vida. Con sede en Nueva Delhi, la Sociedad desarrolla respuestas tecnológicas adecuadas para revertir la degradación y se extiende a fortalecer las instituciones locales. http://www.spwd.org/