Carbon Market Watch

Carbon Market Watch (antes CDM Watch) monitorea los mercados de carbono y aboga por una protección justa y eficaz del clima.

¿Mejorar los medios de vida rurales a través del secuestro de carbono? (¡Opina! #3)

04 Dec 2012

Vuelve al boletín ¡OPINA! #3, octubre 2012

Por Debjeet Sarangi, Living Farms (Granjas Vivientes)

El acaparamiento de tierras en la India toma muchas formas incluyendo la expansión del monocultivo de plantación para el secuestro de carbono. A menudo, las empresas privadas están contratando agricultores para plantar árboles de eucalipto, supuestamente como materia prima para el papel, prometiendo un mayor ingreso. Con la esperanza de que podría ser un boleto para salir de la pobreza, muchos agricultores se unieron al paseo, con consecuencias desastrosas. Este artículo analiza los impactos que los proyectos de forestación y reforestación (F / R) pueden tener sobre los agricultores locales.

La historia del granjero Apparao Hikoka

En el año 2000, representantes de JK Paper Ltd., (JKPL) y el Banco Utkal Gramya se acercaron a Apparao Hikoka, de 54 años viejo granjero en la aldea tribal de Sanabrundabadi del distrito de Rayagada en Odisha, con la propuesta de plantar eucaliptos. Se le prometió que ganaría más por este medio que con sus prácticas agrícolas anteriores. Después de que él estuvo de acuerdo se le dio un préstamo de INR 48 000 (768 euros) con un 12% de interés acumulativo, por sus dos hectáreas de tierra, pero sólo la mitad del dinero le fue dado a él. La otra mitad fue deducida del costo de 8.000 plantones de eucaliptos del vivero de JKPL. Apparao utilizó la mitad que recibió para comprar pesticidas químicos y el pago de mano de obra adicional para sembrar las plántulas. Luego esperó la primera cosecha. Él consiguió un buen rendimiento en el 2007 ganando INR 65.000 (1.040 EUR). Lo que la empresa hizo a continuación fue terrible para Apparao: tomaron sus ganancias totales, ajustándolo en contra de su préstamo y los intereses. Hikoka se sentía muy enojado e impotente, pero poco sabía que sería la misma situación una y otra vez en las cosechas siguientes. Han pasado 11 años y los eucaliptos siguen creciendo en su granja, pero para Apparao Hikoka, ha sido una constante fuente de angustia. Su ciclo de endeudamiento le ha dejado sin un centavo.

La historia del granjero Nari Praska

En el pueblo Majhialama, cada año el agricultor Nari Praska solia obtener 800 kilos de mijo, 400 kilos de sorgo y 100 kilos de gandul de sus 4 acres (1,6 hectáreas) de tierra. Su familia de seis miembros recibió alimentos nutritivos suficientes de su tierra e incluso ganó INR 2000 (EUR 31) por la venta de sus excedentes de cereales. La malnutrición o las crisis alimentarias nunca fueron un problema y se lo debía al sistema de cultivo mixto que siguió. Sin embargo, una vez que comenzó a plantar eucaliptos, todo ha cambiado. Ahora, su familia se enfrenta a 4 meses de escasez de alimentos cada año. De vuelta en Sanabrundabadi, incluso su compañero agricultor Apparao Hikoka dijo que estaba plantando 6 variedades de mijo y 2 variedades de legumbres y semillas oleaginosas en sus 4 hectáreas de tierra antes de plantar eucaliptos. Hoy, al igual que Hikoka, Praska tiene que comprar comida para su familia en el mercado ya que su cosecha de eucalipto sólo es suficiente para alimentar a su familia durante 4-5 meses al año.

Más agricultores van a la quiebra

Cuatro otros agricultores de Sanabrundabadi también afirmaron haber experimentado lo mismo. Para ellos, se trataba de un error mayor: la cantidad que reciben de las plantaciones de eucalipto todavía no es suficiente para pagar el préstamo. La experiencia de los agricultores en Sanabrundabadi también es compartido por los agricultores de al menos 7 otros pueblos en el distrito Rayagada. El Proyecto de plantación de eucalipto de JKPL cubre alrededor de 3.000 hectáreas de tierra en tres distritos de Orissa y Andhra Pradesh (Rayagada, Kalahandi y KoraputSrikakulam, Vizianagaram y Visakhapatnam).

Eucalipto: la elección equivocada

A pesar de ser un cultivo de posibilidad industrial, muchas referencias literarias apuntan al eucalipto como un cultivo inter-especies no apropiado en sistemas agroforestales. Esto es porque libera compuestos inhibidores que afectan negativamente la germinación y el crecimiento de las plantas vecinas mediante la interrupción de su metabolismo energético, la división celular, la absorción de minerales y procesos bio-sintéticos. También es una planta extremadamente alta en consumo de agua. El Eucalipto fue introducido por primera vez en la India antes de vuelta del siglo 20 como fuente de materia prima para el papel. Desde 2000, las fábricas de papel han comenzado a considerar el valor añadido de estas plantaciones para pulpa que actúan como “sumideros de carbono”. En 2004, la Compañía Veda MDL, una filial del Fondo de Bio-Carbono del Banco Mundial, se acercó a JKPL para contratar las plantaciones de eucalipto en el marco del MDL. A partir de julio de 2011, Veda afirma que cerca de 600 hectáreas de plantaciones de eucalipto en Orissa están bajo el MDL.

¿Quién se beneficia?

La India promueve una “economía verde” para generar aceptación pública en la idea de sumidero de carbono. En esencia, parece que les dice a los países desarrollados “Ve y compra tu coche de alto consumo de gas ya que puedes utilizar nuestro biocombustible, y ve  y libera tus gases de efecto invernadero ya que puedes comprar nuestros bonos de carbono.” Este esquema no sólo crea una falsa sensación de sostenibilidad, sino que también abre oportunidades de negocio para las empresas a expensas de las comunidades locales. Irónicamente, es nombrado el proyecto MDL más tratado aquí: ‘Mejoramiento de medios de vida rurales mediante el secuestro de carbono por la adopción de Prácticas agroforestales basado en tecnología favorable al medio ambiente’.  En el documento de diseño del proyecto (PDD) se afirma que se supone que los agricultores deben beneficiarse de los créditos de carbono. En el acuerdo contractual JKPL-Veda-Agricultor, validado por el Banco Mundial, se supone que un cierto porcentaje de los créditos de carbono se acumula para los agricultores como un ingreso adicional. Sin embargo, los agricultores de al menos siete aldeas en el distrito Rayagada que fueron “engañados y atrapados” (como lo describen) para sembrar eucalipto, nunca se les dijo incluso sobre su papel en el secuestro de carbono, los créditos que podrían ganar, ni los ingresos que podrían recibir de ello. Se acordó que la empresa ejecutora recibiría fondos de crédito de carbono del Banco Mundial del Fondo Bio-carbono, que entonces sería transferido (al menos 80% en el caso del acuerdo del agricultor JK-Veda) a las cuentas de los agricultores. Se preveía que la participación en los ingresos de los agricultores sería desde 150 a 200 INR (EUR 2.3-3) por tonelada o aproximadamente INR 5.000-7.000 euros (77-108) por acre.

Ni que decir, los agricultores de las aldeas de Rayagada no pueden dejar de sospechar que JKPL podría derivar beneficios dobles de los eucaliptos que crecen – a partir de la producción de papel para los créditos de carbono – y tratando de mantenerlos en la oscuridad acerca de ello. Se supone que las empresas que participan en el MDL deberían proporcionar las tecnologías pertinentes y capacitación. Pero los agricultores siguen quejándose de que nunca se les habla acerca de los efectos negativos del eucalipto en la agricultura o el medio ambiente en general.

Acaparamiento de  tierra de otra forma

Cuando los agricultores se ven empujados a la bancarrota y dejados con los nutrientes del suelo empobrecido y los recursos hídricos que hacen difícil el cultivo de alimentos, es nada menos que una apropiación de tierras. Como Apparao Hikoka argumenta, pueden tener la tierra, pero no es nada más que tierra muerta. Como las cuentas de estos agricultores demuestran, no hay nada que puede ser limpio o de desarrollo en las plantaciones de eucalipto de JKPL – ya sea para la producción de papel o secuestro de carbono, y apenas contribuye a su bienestar económico. La situación en que se encuentran es caer en una dolorosa trampa del monocultivo con incesante violencia mental que les llevará un largo tiempo olvidar.